Otro clavo en el ataúd del software de fotografía

Aquí hay algunas noticias preocupantes: Google acaba de abandonar el paquete de software de Nik, el mismo paquete de Nik que compró hace cinco años y el mismo paquete de Nik que comenzó a ofrecer de forma gratuita en marzo de 2016. ¿Qué significa esto para el mundo del software de fotografía? Un producto descontinuado puede no parecer gran cosa, y es posible que ni siquiera sea un usuario de Nik, pero este desarrollo debería preocupar a cualquier fotógrafo digital.

1) ¿Qué sucedió exactamente?

Con un nuevo banner en la parte superior del sitio web de Nik, Google acaba de anunciar que ha detenido el desarrollo del paquete de software Nik. Específicamente, "No tenemos planes de actualizar la colección o agregar nuevas funciones con el tiempo..”

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Si utiliza la suite Nik para sus fotografías, es una mala señal. ¿Qué significa esto para el futuro?

Empieza lento. Durante un tiempo, nada cambiará y Nik funcionará perfectamente. De hecho, ha pasado más de un año desde la última actualización de Google del paquete Nik y, claramente, todavía no se ha desmoronado a gran escala.

Luego, un día, actualizará Lightroom, Photoshop o su sistema operativo a la versión más reciente (lo que puede suceder automáticamente) y Nik dejará de funcionar abruptamente. No habrá nada que puedas hacer.

Lo mismo ocurre con todos. Incluso si compró la suite Nik a precio completo (antes, cuando costaba $ 500) perderás la compatibilidad como el resto de nosotros.

Cuando Google compró Nik en 2012, muchos fotógrafos se sentían optimistas de que lo iban a utilizar como trampolín para un software de edición de fotos que podría desafiar a Adobe y agregar una competencia muy necesaria a la industria del software fotográfico profesional. Cuando Google ofreció Nik de forma gratuita en 2016, comenzó a parecer que sucedería lo contrario. Google no quería desarrollar Nik; querían raspar el código útil y luego descartarlo.

Con este anuncio lo descartaron.

Claro, Google es el propietario de Nik y ellos son libres de hacer lo que quieran con él. Pero esta decisión interrumpe el flujo de trabajo de innumerables fotógrafos y es fácil ver por qué mucha gente se enoja. Si ofrece software de alta gama de forma gratuita, no se sorprenda cuando toneladas de personas lo descarguen, y no se sorprenda cuando tantos de ellos lo conviertan en una parte insustituible de su flujo de trabajo.

Esa no es una buena receta para Google y no es una buena receta para nosotros.

2) ¿Cuáles son las implicaciones?

El software Nik es un gran producto; ofrece funciones (puntos de control, controles deslizantes poco ortodoxos, etc.) que otros programas no ofrecen, y facilita la edición de fotos de formas que no son fáciles ni posibles en ningún otro lugar. El hecho de que Google ya no lo admita es una señal ominosa para el resto del mundo de la edición de fotografías.

2.1) Las pequeñas empresas no son seguras

En 2012, los propietarios originales de Nik tomaron una decisión comercial inteligente. Google llamó a su puerta y Nik se fue con una gran recompensa por su arduo trabajo. Muy, muy pocas personas dirán que no cuando Google pide comprar su empresa. Yo hubiera hecho lo mismo.

Pero este es un claro recordatorio de que cualquier software fotográfico de popularidad baja o media en el que confíe podría enfrentar la misma presión, y nunca se sabe cuándo se comprará y desmantelará otro. El mundo de la fotografia es lleno con objetivos para industrias mucho más grandes, especialmente los gigantes de las redes sociales y las empresas de teléfonos inteligentes, para perseguir. Nik no será el último en seguir este camino.

No me preocuparía, por ahora, perder productos más grandes como Capture One (propiedad de Phase One), Adobe Lightroom o Adobe Photoshop. Son peces mucho más grandes que la suite Nik, y están más aislados contra adquisiciones de bajo nivel como esta (y, en comparación con Google, Nik era casi invisible de bajo nivel). Pero la lección aquí es simple: mantenga abiertas sus opciones. Ninguna parte de su flujo de trabajo debería ser insustituible, porque es imposible saber cuánto tiempo durará en una industria que cambia tan rápidamente.

2.2) El monopolio de Adobe se aprieta

Nikon Capture NX 2; Apertura de Apple; Google Nik. ¿Qué software de fotografía profesional será el próximo?

Adobe parece la última empresa que queda. Sus rivales más cercanos, GIMP y Capture One, están muy atrasados ​​en participación de mercado. Te guste o no el software de Adobe, eso no es una buena señal para nadie.

Tome Creative Cloud, por ejemplo. El modelo de suscripción de Adobe ya no se basa únicamente en las zanahorias (nuevas funciones) para ganar dinero en el futuro. En cambio, ofrece el palo. Si no sigue pagando, pierde el acceso a partes cruciales e irremplazables de su trabajo, como la posibilidad de acceder a cualquiera de sus ediciones de Lightroom, hasta que se vuelva a suscribir. Muy pocas personas querer para entrar en un trato como ese, pero nos atrajeron los buenos precios (por ahora) y la falta de otras opciones.

Adobe sabía que podían hacer un movimiento audaz como ese porque no se sentían amenazados, y no deberían. Es posible que Nik no haya sido una empresa masiva, pero representa otra burbuja de clientes en la que Adobe recuperará, y habrá más. ¿Qué pasa si Zerene Stacker y Helicon Focus desaparecen en los próximos diez años y el único software de apilado de enfoque que queda es Photoshop? ¿Qué pasa si Hugin y PTGui son adquiridos por Google, y Adobe es el único lugar que le permite coser un panorama? Ciertamente no creo que ninguno de estos escenarios sea probable, pero nadie pensó que Nik o Aperture saldrían tampoco. Cosas como esta son impredecibles.

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3) Qué necesitas hacer

Google señaló hoy que Nik será incompatible con algún sistema operativo en el futuro, pero aún no ha dejado de funcionar. Dependiendo de lo desesperado que esté, aún puede improvisar una solución a largo plazo que mantenga a Nik en funcionamiento indefinidamente.

Primero, si aún no lo ha hecho, hágase un favor y descargue Nik de forma gratuita mientras aún exista. No espero que Google elimine su vínculo de descarga en el corto plazo, pero es mejor prevenir que lamentar.

Si posee Nik, pregúntese lo siguiente: ¿Es una parte crucial e inevitable de su flujo de trabajo? Y, de ser así, ¿está dispuesto a dedicar una segunda computadora (incluso una adicional que ya tiene) por completo para usar este software?

Espero que la mayoría de la gente responda no a una oa ambas preguntas. Personalmente, uso Nik para muchas de mis fotos, pero no es la pieza central de mi flujo de trabajo de posprocesamiento. Cuando ya no funcione, no me sentiré como si hubiera chocado contra una pared. Pero otros fotógrafos lo harán.

La buena noticia es que Nik podría durar mucho, mucho tiempo antes de que pierda compatibilidad. La mala noticia es que es imposible saber exactamente cuántas semanas, meses o años más seguirá funcionando, pero algún día, voluntad detener.

Cuando eso suceda, es posible que desee tener un plan establecido. Así es como podría verse eso:

  • Primero, descargue la suite Nik en una segunda computadora.
  • No actualice el sistema operativo en esa computadora automáticamente. Deberá asegurarse de que hacerlo no cause problemas de compatibilidad. (Recomiendo desconectar esa computadora de Internet).
  • Cuando Nik deje de funcionar, seguirá vivo en la computadora secundaria. Idealmente, no lo necesitará durante mucho tiempo, pero llegará el día en que esta configuración de dos computadoras sea un salvavidas.
  • Exporte archivos TIFF desde su computadora principal a una unidad externa para editarlos en Nik. Cuando hayas terminado, guárdalos y transfiérelos de nuevo a tu computadora principal como si no hubiera pasado nada.

Sí, es engorroso. Llevará tiempo realizar este proceso para cada foto que edite con Nik, y también puede costar algo de dinero si aún no tiene una segunda computadora que pueda funcionar para este propósito. Pero si lo necesita, lo necesita.

Con suerte, por supuesto, no se encontrará con problemas de compatibilidad durante mucho tiempo. Sin embargo, si Nik es una parte crucial de su trabajo, querrás hacer esto más temprano que tarde. Predigo que la suite Nik seguirá funcionando bien durante un tiempo, incluso cuando actualice su sistema operativo y otro software, pero nadie tiene idea de si eso es cierto.

Esto es lo que no de qué preocuparse: incompatibilidad si compra una cámara nueva. Otro software descontinuado, como Capture NX 2, no es capaz de leer los archivos RAW actuales, lo que dificulta (aunque no imposible) su uso con cámaras recientes. Nik no tiene ese problema, ya que de todos modos solo funcionó con TIFF y JPEG.webp, y la compatibilidad de esos archivos no depende de la cámara de la que provengan.

En cambio, la esperanza de vida de Nik depende de las actualizaciones del sistema operativo que aparezcan en el futuro. Un día, una actualización inutilizará a Nik, y debemos esperar que suceda lo más tarde posible.

(Nota al margen: también es posible que Nik pierda la compatibilidad con Lightroom o Photoshop antes de que pierda la compatibilidad con su sistema operativo. Aunque eso sería molesto, no sería el fin del mundo; siempre puede exportar su foto como TIFF, edítelo en la versión independiente del software Nik en su computadora y luego vuelva a abrirlo en Photoshop o Lightroom si es necesario. Es un inconveniente, pero no es tan malo como un sistema operativo incompatible).

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NIKON D800E + 20 mm f / 1.8 a 20 mm, ISO 100, 8/10, f / 16.0

4. Conclusión

No quedan grandes opciones aquí. Si bien estoy seguro de que Google abandonó a Nik por razones económicamente justificables, esa decisión eventualmente dejará a miles de fotógrafos buscando una solución, si no decenas de miles o cientos de miles.

Como alguien que usa Nik para muchas de mis fotos de paisajes, obviamente estoy preocupado por este desarrollo. Al mismo tiempo, también es una llamada de atención importante. Cuando está armando un flujo de trabajo, no es parte de eso debería ser insustituible. Esta industria está cambiando muy rápidamente y no se puede saber qué software sobrevivirá otro año o incluso otro mes.

Al final, todos tenemos que adoptar una mentalidad mucho más flexible. Es probable que el punto de inicio de una foto (tu mente) y el punto final (tu pantalla) sigan siendo similares por ahora, pero todo en el medio está en constante cambio. De cara al futuro, es fundamental que los fotógrafos se adapten rápidamente a estos cambios. Si no es así, como ocurre con el software de Nik, eventualmente nos quedaremos en el polvo.

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